IPC armonizado: qué es, para qué sirve y cómo se calcula

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IPC armonizado: qué es, para qué sirve y cómo se calcula
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Así como existe un IPC que mide el coste de la vida y la inflación, incorporando todos los bienes y servicios que hay en la economía, existe también un IPC Armonizado, que va midiendo la inflación, no ya en una sola economía, sino comparando a varios países entre sí, pertenecientes a la Unión Europea, con otros de afuera.

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Qué es el IPC armonizado y para qué sirve

El Índice de Precios de Consumo Armonizado o IPCA, es un índice que puede medir la inflación, comparando entre los que existen en la Unión Europea y otros países externos. Este indicador, es útil para medir de manera uniforme la inflación de todos los países de la Unión Europea, porque está normado por el Banco Central Europeo.

Una diferencia notable del IPCA con el IPC que todos conocemos, en materia de autos usados al menos, es que el IPC va considerando el gasto total, mientras que el IPCA va excluyendo las indemnizaciones pagadas por concepto de seguros y las reventas de automóviles. En total, la diferencia entre el IPC y el IPCA puede llegar a ser de un 3% aproximadamente por este concepto.

El IPCA tiene también como diferencia respecto al IPC, que va calculando los gastos de consumo que efectúan todos los hogares dentro del territorio que compone cada estado miembro de la Unión Europea, así residan o no en el estado, mientras que el IPC solo se calcula por los países que efectúan los residentes solamente.

El IPCA incluye los bienes y servicios de cada uno de los países de la UE, que logren superar en el uno por mil el gasto total de la cesta de la compra nacional, de este modo se conforma una cesta fija. Hay algunos ajustes que se le van haciendo al indicador, donde se deja fuera algunas partidas de consumo, y como era de esperarse, hay partidas que son muy complicadas de armonizar, como por ejemplo, los medicamentos, los servicios médicos, hospitalarios, educación y seguridad social, aunque poco a poco se han ido incorporando algunos de estos elementos que antes no estaban en la cesta fija para calcular el índice.

En España, el IPC se armonizó en el año 2000, y se incluyó en él los gastos que realizaban los visitantes extranjeros, mientras al mismo tiempo se iban excluyendo los gastos que realizaban los habitantes nacionales afuera, excepto los gastos que correspondientes a viajes de negocios. Con estas nuevas partidas en el IPC, se estima que la variación del IPCA respecto al IPC puede llegar a 8% de diferencia, fluctuando hacia arriba o hacia abajo.

Una ventaja del IPC Armonizado, es que para elaborarlo, se necesita de datos de las cantidades y precios de una cesta de un período determinado, que se usa como base, entonces se puede comparar el índice a través del tiempo, pero sólo refleja los cambios que va sufriendo el precio de los bienes y servicios, en ningún momento incorpora variables cualitativas.

Como desventaja, podemos notar que este índice no refleja los cambios en el patrón de comportamiento de los consumidores en el tiempo, además, pueden ponderar con demasiado énfasis aquellos artículos que tienden a subir de precio en mayor cuantía que otros.

¿Por qué es importante medir la inflación en los países?, aunque parezca un indicador irrelevante, es muy importante para las personas comunes y corrientes como nosotros, que tenemos que comparar precios antes de comprar, y es también importante para los inversionistas, que tienen que ver dónde hay mayor competitividad productiva, dónde hay mayor o peor poder adquisitivo, dónde hay más o menos factores que aporten a esa productividad.

La inflación permite saber qué cosas están encareciéndose y cuando está armonizado, se puede saber además dónde se están encareciendo, ya que se va comparando entre países. No son pocas las personas que van de una región a otra para hacer compras de artículos de tecnología o vestimenta incluso. Todas esas decisiones pueden tomarse de mejor forma sólo si se maneja información acerca del índice inflacionario.

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Hay variables que no se pueden controlar cuando se trata de inflación, como lo son las variables externas, por ejemplo el dólar, que va afectando el precio de todas las cosas que se importan, y de paso, pueden provocar un encarecimiento o abaratamiento de todo lo que se compre dentro del país. En este sentido, las políticas monetarias son las que se van aplicando para mantener estables los niveles de precio del dólar, y esto ya depende de las metas inflacionarias de cada gobierno.

Cómo se  calcula el IPC armonizado

Este índice, tiene diferentes formulas, dependiendo de la cantidad de países que entren en la ecuación. Por lo que estas fórmulas quedarían como sigue a continuación:

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La ponderación se obtiene multiplicando los precios y cantidades de los bienes en el año, dividiendo por los precios y cantidades de una cesta de consumo fija de un año base.

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Actualmente se utiliza como año base en el cálculo del IPC Armonizado, el año 2005, encadenado en este índice de Laspeyres que vemos en la fórmula.

IPL = Índice de precios de Laspeyres

Pt = Precio actual

Po = Precio base

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Qo = Cantidad de un período base

Adicional a este índice integrado, la oficina europea de estadísticas, calcula otros índices suplementarios para medir la inflación a nivel europeo, siguiendo los lineamientos del Banco Central Europeo que exige esta mancomunión entre índices, y estos serían:

IPCUM: El índice de precios de consumo de la Unión Monetaria, que pondera los IPCA de todos los países que están como miembros de la Unión Monetaria. Todas las ponderaciones de cada país se van actualizando todos los años, y se obtienen a partir del gasto en el consumo doméstico de cada familia.

IPCUE: Este es el índice de precios de consumo de la Unión Europea, como media ponderada del IPCUM y los IPCA de los países que componen el grupo de países de la Unión Europea, pero no conforman parte de la Unión Monetaria.

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El IPC Armonizado entra en todos estos índices, ayudando a comparar la inflación de los distintos países miembros de la Unión Europea, siguiendo algunos criterios comunes de medición.

El IPC en Chile

El IPC, o Índice de Precios al Consumidor, es el indicador que procesa todos los meses en nuestro país el INE, para calcular la evolución de la inflación, dándolo a conocer a la ciudadanía la primera semana de todos los meses. Cuando dan a conocer el IPC desde el Instituto Nacional de Estadísticas, se da a conocer a la prensa de primera mano la variación del mes inmediatamente anterior.

Con esta información, la prensa puede procesar las variaciones que tendrá la UF, información que es de interés para todos los consumidores que tienen deudas hipotecarias, ya que es en esa unidad de medida que se contrae esas deudas. Con el IPC, se puede tener mejor visión de lo que cuesta la vida en un hogar, ya que reúne todos los bienes y servicios que consumen los hogares chilenos, y las personas pueden saber de antemano si el mismo dinero les alcanzará para las mismas cosas al mes siguiente o no. Lo más probable es que no cuando hay inflación alta, lo que implica un alza de precios y consecuente pérdida de poder adquisitivo del dinero.

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¿Cómo se calcula el IPC?

Para calcular este índice, el INE tiene una metodología de trabajo consistente en hacer encuestas mensuales en todo tipo de industria y negocio local, como pueden ser las ferias y supermercados de diversas poblaciones, lo que se pasa a llamar la “canasta”, incluyendo todo lo que consume una familia promedio al mes, que incluye el té, café, kétchup, computador, teléfono, etc.

El IPC actual se calcula con una canasta de 11 productos, que son los que tienen mayor ponderación, y incluye autos nuevos, arriendos, gasolina, almuerzo, transporte, viajes, servicios varios, etc. No todo es de primera necesidad como era antes, ya que las necesidades de consumo de la población también han evolucionado, y en total la canasta incluye, considerando otros productos, un total de 368 artículos, que están divididos en alimentos, bebidas, vestuario, etc.

Este mes de enero recién pasado, el IPC reflejo una variación acumulada desde el año pasado, de apenas un 1,8%, siendo la variación mensual de 0,1%. Lo que aumentó de precios fueron las bebidas alcohólicas y tabaco, y la vivienda y servicios principalmente. Lo que bajó de precio fueron las bebidas no alcohólicas, y otros ítems menos significativos.

En el mes de febrero, se implementó una nueva base de cálculo del IPC, por lo que se tabularan de la base 2013=100 y se ajustarán todos los datos a un nuevo formato de presentación. Las proyecciones que existen para este año, son que el IPC suba en un 2,8% acumulado, y en 24 meses, aumente a un 3%.En este escenario, los que toman decisiones financieras en la banca, corredoras de bolsa y fondos mutuos, mantendrán las tasas de interés en torno al 3% hasta el mes de mayo, subiéndola en 25 puntos base por el mes de junio, reajustándola probablemente en los meses que sigan, según el comportamiento que vaya teniendo la economía.

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